Renforcer la formation des pilotes militaires

22Oct - by admin9596 - 0 - In Uncategorized

 

Pour la première fois depuis des décennies, l’armée de l’air s’apprête à refondre son entreprise de formation des pilotes de chasse. Le système existant n’est pas cassé, mais la nouvelle technologie d’enseignement et le prochain entraîneur T-7A présentent des opportunités de développer des pilotes de chasse encore meilleurs en moins de temps et à un coût potentiellement inférieur.

Le nouveau concept d’opérations est appelé Rebuilding the Forge, «ou Reforge» en abrégé, signé le 2 juin par l’ancien chef du Commandement de combat aérien, le général James Mike, Holmes. En regroupant les phases de formation et en omettant un changement de station, cela raccourcirait le temps nécessaire pour faire croître une avance de vol de 12 à 18 mois. Les pilotes de base fraîchement créés seront également plus expérimentés dans les activités de combat avant d’atteindre leur système d’armes et pourront progresser plus rapidement une fois sur place.

La préparation serait renforcée par l’enseignement avec le nouveau T-7A Red Hawk plutôt qu’avec des avions de combat de première ligne. Cela réduirait l’usure des avions de combat et laisserait plus de capacité de combat pour les éventualités du monde réel. Faire cela avec seulement le F-22 pourrait donner 60% d’heures de fonctionnement en plus aux Raptors et économiser trois à cinq fois le coût par heure de vol par rapport au Raptor.

Nous essayons de… voir si nous pourrions créer plus de capacité sans dépenser plus d’argent », a déclaré Holmes lors d’un événement de retransmission en direct le 22 juin avec le Mitchell Institute for Aerospace Studies de l’Air Force Association. Nous pouvons prendre une partie de ce fer codé pour l’entraînement et le transformer en fer codé pour le combat. Les avions et les pilotes, a-t-il noté, sont déjà payés. »

Vidéo: Mitchell Institute sur YouTube

L’ACC travaille avec l’Air Education and Training Command (AETC) pour développer davantage le concept. L’AETC possède près de 230 chasseurs, mais le major-général Craig D.Wills, 19e commandant de la Force aérienne, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si l’un de ces avions reviendrait finalement à l’ACC pour un service de première ligne ou si l’AETC pourrait en transférer certains. de ses bases.

Je ne vois pas que Reforge va entraîner un grand transfert de fer hors d’AETC tout de suite, mais je pense qu’il est probablement prudent de dire que nous avons beaucoup plus de travail à faire … avant de savoir exactement comment tout cela va se passer panique », a déclaré Wills. L’AETC possède 134 F-16 et 92 F-35. Les F-22 d’entraînement ont été consolidés avec d’autres escadrons opérationnels F-22 après que l’ouragan Michael a nivelé Tyndall AFB, en Floride, en 2018, et que la Garde nationale forme des pilotes de F-15.

Il n’est pas non plus clair si l’AETC fournira toujours les pilotes instructeurs.

Nous pensons que… ces gens qui vont aux T-7 dans les bases de l’AETC seraient probablement mieux formés par l’AETC au départ », baptême en avion de chasse a déclaré Wills. Vous pourriez voir un scénario dans lequel nous fournirions la vérification initiale – des compétences de base dans l’avion – et ensuite ils prendraient part à la partie Reforge.

Sous Reforge, les pilotes de chasse seront qualifiés au combat pour plus de leur accroc initial qu’aujourd’hui.

Le jour où vous aurez vos ailes, vous devez 10 ans à l’armée de l’air », a déclaré le lieutenant-colonel Luke Schneider, l’un des auteurs du Reforge CONOPS (Concepts of Operations). Mais une grande partie de ce temps est consacrée à la formation. Nous cherchons à rendre à l’Armée de l’air 10% ou plus de cet engagement en tant qu’aviateur qualifié au combat.

Reforge lui-même a été plus de deux ans dans la fabrication. Il reflète l’expérience de formation avancée des pilotes de l’AETC et les deux commandes ont comparé des notes dans une série de réunions. Les idées s’alignent bien.

L’arrivée du T-7A marquera un tournant en termes de capacité, a déclaré Wills, et les deux commandes ont reconnu que des changements étaient nécessaires pour y parvenir. Ainsi, bien que les deux commandes ne soient pas tout à fait jointes au niveau de la hanche », a noté Wills, elles sont parfaitement en phase.

Le T-7A est bien plus avancé que le T-38 qu’il réussit. Il se comporte plus comme un chasseur moderne, il a un cockpit moderne, il est plus indulgent et il a la capacité à bord de simuler de nombreux types de capteurs et d’armes. Il peut imiter pratiquement tout ce qu’un combattant fait, à l’exception de la fusée éclairante d’un moteur de fusée lorsqu’un missile s’envole. Le temps passé dans le T-7 sera généralement beaucoup mieux dépensé que dans le T-38, éliminant ainsi le besoin de formation spécialisée requise juste pour piloter le T-38 lui-même. Dans cet avion, en raison de ses bizarreries, nous passons beaucoup de temps à apprendre aux hommes à ne pas mourir », a déclaré Schneider.

Une fois qu’ils ont terminé avec le T-38, les étudiants doivent passer plus de temps dans des combattants modernes pour vraiment apprendre à les employer. Après avoir terminé l’école de pilotage de base, puis l’Introduction aux fondamentaux du combattant (IFF), les pilotes doivent passer des mois dans leur unité d’entraînement au vol (FTU) dans leur avion de combat, apprenant à la fois sa maniabilité unique et comment utiliser ses différents systèmes de combat

Wills a déclaré que l’Armée de l’Air avait tendance à piloter de nouveaux avions comme elle le faisait avec ceux qu’elle remplace, quel que soit le saut de capacité qu’ils représentent. Aux premiers jours du F-22, a-t-il noté, les pilotes disaient que nous le pilotions comme le F-15C. Au fil du temps, les pilotes ont appris à exploiter toute la puissance du Raptor.

Le T-7A est cependant un grand pas en avant. Nous pilotons le T-38 depuis 61 ans », a déclaré Wills. La dernière chose que nous voulons faire est de prendre un avion à la pointe de la technologie comme le T-7 et de le piloter exactement comme le T-38.

L’ACC et l’AETC exploitent déjà la réalité virtuelle, la simulation avancée et l’intelligence artificielle (IA) pour permettre aux étudiants d’apprendre à leur propre rythme et de maîtriser certaines compétences sans quitter le terrain. Aujourd’hui, selon Wills, dans la formation des pilotes, les étudiants volent «dans des plates-formes de jeux vidéo qui peuvent être installées dans leurs chambres, ce qui leur permet de pratiquer des missions autant de fois que nécessaire jusqu’à ce qu’elles les aient correctement réalisées.

Reforge s’appuiera sur cela. L’IA surveillera les progrès des élèves, verra là où ils ont besoin de plus de travail et recommandera des rafraîchissements si nécessaire. Les devoirs peuvent également être enregistrés, de sorte que les instructeurs humains peuvent critiquer les performances des élèves et offrir des conseils spécifiques sur les problèmes. L’IA sera également en mesure de reconnaître quand les étudiants ont maîtrisé tôt les cours, ce qui leur permet de passer à autre chose sans répétition inutile, accélérant ainsi davantage leurs progrès.

Wills a déclaré que les étudiants avaient tendance à être rouillés »à la fois lorsqu’ils se présentent à l’Introduction aux principes de base des chasseurs et plus tard à leur unité d’entraînement au pilotage. L’élimination du changement de station IFF permet d’économiser du temps et de l’argent sur les déplacements à travers le pays et réduit le besoin de formation de recyclage.

Selon le CONOPS, les étudiants passeront d’une école de pilotage de base à un programme d’entraînement tactique initial de 12 mois, ou ITT, où ils piloteront le T-7A. Par rapport à la chronologie existante, les aviateurs formés à l’ITT n’auront besoin que de la moitié du temps pour effectuer la transition des chasseurs pour être qualifiés dans un avion à système d’armes majeur », a déclaré David L. Timm, l’autre auteur de Reforge.

Une fois que les pilotes auront terminé l’ITT, ils auront l’expérience requise pour suivre le cours de transition FTU au lieu du cours de base FTU. Dans l’ensemble, le résultat escompté est que l’aviateur de chasse devienne un pilote de vol prêt pour la mission 12 à 18 mois plus tôt que le processus actuel », affirme le CONOPS.

Selon un calendrier théorique du CONOPS, les étudiants sélectionnés pour la piste de combat commenceront à recevoir une instruction spécifique au combattant environ cinq mois avant de recevoir leurs ailes. Ils suivront ensuite le cours ITT pendant un an, et resteront à la même base lorsqu’ils passeront au FTU pendant quatre mois pour devenir qualifiés pour la mission. Après cela, ils peuvent devenir un chef de file en huit mois, ou moins, en fonction de leurs compétences.

La mise en œuvre du nouveau programme dépend de la mise en service réussie et en temps opportun du T-7A. Les planificateurs ont l’intention de terminer un programme de validation de principe, appelé RFX, destiné à former un groupe de pilotes instructeurs Reforge à l’aide de huit formateurs avancés disponibles à la location. Parmi les candidats figurent le Korea Aerospace Industries / Lockheed Martin T-50 ou le Leonardo M-346, qui ont tous deux perdu face au T-7A lorsque Boeing a obtenu le contrat de formateur en septembre 2018. Holmes a déclaré que les jets loués devraient être disponible à l’été 2021.

Selon Wills, il est trop tôt pour savoir s’il y aura des changements dans le programme de développement de l’ingénierie et de la fabrication du T-7A, ou si plus que les 351 avions prévus sont nécessaires.

Quant à Boeing, un porte-parole a déclaré que le T-7A a été conçu dans un souci de croissance et de flexibilité, «et si des capacités supplémentaires sont nécessaires, nous sommes bien placés pour répondre aux besoins évolutifs de nos clients.

Chez ACC, Schneider a déclaré que la commande faisait tout son possible pour ne pas avoir d’incidence sur le développement de l’ingénierie et de la fabrication et sur la livraison de T-7 à AETC.

Le RFX est considéré comme un effort de cinq ans pour ébranler les idées de Reforge, apporter des corrections de cap et mettre en place un système pour tirer parti du T-7A dès le premier jour de sa disponibilité. Le plan initial était simplement de louer le T-50, mais il y avait un intérêt de la part d’autres entreprises, a déclaré Holmes, et il est dans notre intérêt de voir qui peut entrer à un prix abordable. La location de formateurs est une dépense imprévue, et il est toujours possible qu’un tel programme se révèle inabordable.

Une autre inconnue est de savoir si plus de T-7A peuvent être nécessaires pour faire fonctionner Reforge. C’est à la RFX de déterminer », a déclaré Timm. Le contrat T-7A donne déjà à l’armée de l’air la possibilité d’acquérir 100 autres appareils au-delà des 351 en commande.

La pénurie actuelle de pilotes dans l’armée de l’air pourrait être atténuée grâce à Reforge. La pénurie a trois composantes: la production (le nombre de pilotes passant par le pipeline); absorption (capacité de l’USAF à convertir de nouveaux pilotes en moyens de combat chevronnés); et la rétention (pour les garder heureux afin qu’ils ne renflouent pas et ne se tournent pas vers les compagnies aériennes », comme l’a dit Schneider).

Reforge attaquera les deux premiers »en accélérant le débit pour former plus de pilotes en moins de temps. L’absorption est un problème plus difficile.

Les nouveaux pilotes qui sortent aujourd’hui de la formation des chasseurs ont moins de temps d’antenne et d’expérience lorsqu’ils arrivent à leurs unités de combat par rapport à ceux d’il y a 15 à 20 ans », a déclaré Schneider. Tant qu’un pilote ne dirige pas le vol, les options d’affectation suivantes sont extrêmement limitées », a déclaré Schneider. Cela cause de la frustration », et Reforge devrait aider à atténuer cela, en partie en tirant parti des concepts développés dans les exercices Red Flag. Reforge imitera Red Flag, où les enregistrements montrent que la capacité de survie des pilotes augmente fortement après 10 missions réalistes.

Avec Reforge, ils atteignent des unités de combat déjà expérimentées, ils deviennent des chefs de file plus rapidement. Ils sont plus utiles. »

Quatre itérations du Reforge CONOPS ont été présentées à Holmes avant qu’il ne soit satisfait du plan. Holmes et son successeur, le général Mark D. Kelly, l’ont informé des quatre autres étoiles et ancien chef d’état-major, le général David L. Goldfein, plus tôt cette année.

S’appuyer sur les progrès de l’AETC

Le concept Reforge s’appuie sur ce que fait l’AETC avec la formation de pilote de premier cycle (UPT). L’itération actuelle s’appelle UPT 2.5 et identifie plus tôt les pilotes liés aux chasseurs et leur offre un programme de formation plus adapté.

Wills a expliqué que lorsque le T-7 arrivera en 2024, si vous obtenez vos ailes dans UPT 2.5, vous obtiendrez un contrôle dans le T-7… et vous êtes qualifié pour piloter l’avion.

Au moment où les étudiants arriveront à une unité de gestion, ils disposeront de quelques années ou 250 heures »de vol, a noté Wills. Essentiellement… une introduction de deux ans sur la façon de fonctionner en tant que pilote de chasse. » Bien que le CONOPS élimine l’affectation provisoire à une autre base pour le cours d’introduction aux principes de base du combattant, a-t-il ajouté, ce n’est pas une question de sauter IFF, en soi.

D’autres changements sont probables et les nouvelles technologies permettront de rééquilibrer davantage la quantité de formation requise dans les airs par rapport aux simulateurs, a ajouté Wills. Par exemple, dans quelques années, la plupart, sinon la totalité, de la formation de deuxième cycle à la mobilité aérienne se déroulera dans des simulateurs.

Pour l’instant, au moins, Reforge est réservé aux pilotes de chasse; aucun programme de ce type n’existe actuellement pour les pilotes de bombardiers, qui passeront également de la formation T-38 au T-7 lorsqu’il sera prêt.

Timm a noté que le Congrès doit encore être vendu sur l’idée de Reforge. L’accélération de la formation sonnera l’alarme à Capitol Hill, craignant que l’USAF puisse couper les coins ronds et mettre de nouveaux pilotes en danger. L’idée, cependant, est d’exploiter les nouvelles technologies pour améliorer la formation et éliminer le temps et les dépenses qui ne contribuent plus à la formation des pilotes ou à la sécurité.

La formation des pilotes de premier cycle a été la même chose au cours des six dernières décennies », a déclaré Timm. Nous savons que cela fonctionne. Mais il est devenu inabordable d’utiliser des combattants de première ligne pour former des pilotes de chasse.

Reforge est une opportunité d’éviter de brûler notre structure de force « tout en s’entraînant pour un adversaire proche de ses pairs. » Et en enseignant les compétences plus tôt et plus efficacement, vous pouvez économiser 50% des jours de formation. »

Pour ce qui est de la vie au combat dans un avion, Timm a noté: 60% des sorties des F-22 d’aujourd’hui sont consacrées à l’entraînement dans des unités d’entraînement sur le terrain. Avec un nombre limité de jets furtifs disponibles et des remplacements qui ne sont encore que des concepts, économiser ces heures prolonge la durée de vie et la disponibilité au combat du premier chasseur de supériorité aérienne de l’armée de l’air.

Reforge réduira le temps nécessaire pour terminer l’entraînement tactique initial, produisant des pilotes prêts pour la mission jusqu’à un an plus tôt.

Des économies financières peuvent également s’accumuler, mais cela n’a jamais été l’objectif. L’ACC n’a pas divulgué les économies prévues et a déclaré que les estimations actuelles doivent encore être prouvées par l’expérience du monde réel.

La valeur est évidente », a déclaré Schneider. Nous ne cherchons pas à réduire les heures. Nous voulons les réutiliser. Si je réduis les heures, je n’augmente pas l’état de préparation au-delà de ce qu’il est actuellement. … Nous voulons donner aux unités opérationnelles beaucoup plus de temps pour se concentrer sur la menace, plutôt que sur la façon de décoller, d’atterrir et de faire des modèles.

Wills a souligné que, pour le moment, la formation reste inchangée. La pire chose que nous puissions faire maintenant… est de donner à tout le monde l’idée que nous allons bouleverser tout le programme », a-t-il déclaré. Ce n’est pas le plan. L’idée est plutôt de se demander: comment faire les choses plus intelligemment… et le faire de manière à ce que toutes les parties prenantes en soient satisfaites? … Il y a beaucoup de parties prenantes dans ce domaine, et il est essentiel que nous amenions tout le monde avec vous.

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